2013年02月05日

シカゴ観光局のドン

本日シカゴ観光局の東京事務所オープンを機に、帝国ホテルで “感謝の集い” と題したセレモニーが開催された。

観光局のCEO Don Welsh はじめ観光&レジャーセールス、マーケティングチームが来日し、100名程の招待客を囲んでのパーティは素晴らしいものだ。

帝国ホテルの料理も美味しく、サービスもしっかりしている。我々の結婚式のことを思い出した。

これだけのパーティを開催するだけあり、シカゴ観光局の力の入れようが伝わってくる。

招待されたのは航空会社、旅行代理店、ホテル、マスメディアなどシカゴの観光を積極的にPRしてくれる業界人達だったようだ。

その中に...

シカゴ三田会でご一緒していたJAL の若宮さんが奥様と一緒に来場されていた。

同時期に帰任した若宮さんは現在大阪に単身赴任中という。奥様を同伴してパーティに出席するのは、アメリカでは当たり目の光景だが、日本では奥様を同伴さることは滅多にないらしい。

会場内で名刺交換をしたのも、アメリカ人だけだった。日本人は名刺という素晴らしい武器を持ちながら、自ら進んで挨拶にいく事をしないようだ。

私も最近は挨拶に来てもらう側になってしまった事もあり腰が重くなっていたが、これではいけないと感じる良い機会を頂いた。

その後はシカゴから有名なブルースアーティスト Wayne Baker Brooks が来日し、生演奏をして会場を沸かしてくれた。

ブルースを聴きながらシカゴの風景も流された時は、まだ4ヶ月しか離れていないにもかかわらず、シカゴを懐かしく思い出し、軽いホームシックにかかってしまった。

アメリカを感じる街 “シカゴ” を是非訪れて頂きたいと思う。

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